Marilyn Manson – The Mephistopheles of Los Angeles

Marilyn Manson - The Mephistopheles of Los Angeles

Rui Cardo Suggestions presenta grandi classici e perle nascoste, versioni ufficiali e live ricercati.

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Marilyn Manson - The Mephistopheles of Los Angeles

Song

"The Mephistopheles of Los Angeles" is a song by American rock band Marilyn Manson. It was released as the first promotional single from the band's ninth studio album, The Pale Emperor (2015).

Composition and style

The figure gained wider popularity as a character in the Faust legend. "The Mephistopheles of Los Angeles" was the original title track of The Pale Emperor and, according to Manson, "the album's heart". According to Ultimate Guitar, the song is written in common time with a moderately fast tempo of 125 beats per minute.

"The Mephistopheles of Los Angeles" is a midtempo blues-inspired rock song, which runs for a duration of four minutes and 57 seconds. Lyrically, the song finds Manson comparing himself with Mephistopheles, a Germanic mythical demon who collects the souls of the damned.

The track follows a basic chord sequence of Am–Cmaj7–F–C–G–Em7–Am–Cm in the verse, while each chorus is composed of four repetitions of an Am–Cmaj7–F–G sequence.

Music video

Directed by Francesco Carrozzini and featuring a cameo from The Wire and Boardwalk Empire actor Michael K. Williams – who began uploading images from the video shoot to their social media accounts in late March – the official music video for the song was released on May 11, 2015 on the band's official YouTube channel.

Synopsis

The black-and-white video begins with Michael K. Williams emerging from a shadowy alleyway. Acting as a Faustian narrator, he presses his head between two steel bars and says "The first time I met him, I could feel the hounds of hell on my trail".

Williams is dressed in attire similar to the kind worn by 1930s blues musician Robert Johnson – who, according to legend, entered into a Faustian pact with the Devil in exchange for his musical prowess. Williams' soliloquy goes on to describe his first encounter with Mephistopheles, the character played by Manson, before a title sequence appears.


Mephistopheles holding aloft his deceased victim.

As the song begins, it is interrupted by loud chants of "Hallelujah", and Mephistopheles is seen in a large open space surrounded by a group of followers made up of gang members and prostitutes. Mephistopheles begins reading and blessing his followers in an exaggerated fashion, reminiscent of the style employed by a televangelist.

As several members of the group begin bowing and kissing Mephistopheles' hand, one of them begins screaming and contorts his body, symbolizing demonic possession. All members of the gang then embrace Mephistopheles, and follow him out of the open space.

In a subsequent scene, Mephistopheles is seen wandering down an alleyway, where he enters a room with a trinity of similar looking women. He eventually chooses one of the women by blessing them, and he begins baptizing her in a bathtub full of muddy water. When she loses consciousness, Mephistopheles revives her with the kiss of life, only to forcibly hold her under the water once again. After a prolonged, sinister gaze directly in to the camera, Mephistopheles holds the now-thrashing woman underwater until she appears lifeless. The video ends with Mephistopheles holding her drowned body in the air.


Album

The Pale Emperor è il nono album in studio del gruppo musicale statunitense Marilyn Manson, pubblicato il 16 gennaio 2015 sotto etichetta Hell, ecc., di proprietà di Marilyn Manson, e distribuito negli Stati Uniti dalla Loma Vista Recordings, in Canada dalla Dine Alone Records e nel resto del mondo dalla Cooking Vinyl.

L'album è stato pubblicato in versione standard, deluxe e limitata su CD e vinile, oltre che in una versione speciale chiamata "Definitive Box". La versione standard dell'album contiene dieci tracce, mentre la deluxe include tre versioni acustiche come tracce bonus.

Prodotto dallo stesso Marilyn Manson e dal nuovo componente del gruppo Tyler Bates, conosciuto da Manson sul set della serie TV CalifornicationThe Pale Emperor abbandona l'industrial rock tipico della band in favore di suoni più blues rock. Si tratta inoltre del primo disco del gruppo che non vede la partecipazione di Twiggy Ramirez dal suo rientro nella band nel 2008.

L'album è dedicato alla madre di Manson, deceduta durante la composizione dell'album dopo una battaglia durata otto anni contro la demenza e la malattia di Alzheimer.

Successo

Il disco si è rivelato un successo sia commerciale che di critica dopo la pubblicazione, ricevendo opinioni generalmente positive dai critici musicali, con svariate recensioni che definiscono The Pale Emperor come il miglior lavoro di Manson in oltre un decennio.

Un singolo ufficiale, Deep Six, è stato tratto dall'album, ed è riuscito a diventare il singolo dei Marilyn Manson dalla posizione più alta mai raggiunta nella Billboard Mainstream Rock Chart dai tempi di The Dope Show del 1998; sono inoltre stati pubblicati Third Day of a Seven Day Binge e Cupid Carries a Gun come singoli promozionali.

L'album è supportato dalla band con il The Hell Not Hallelujah Tour.

Storia

La band iniziò la produzione di The Pale Emperor nel 2013. L'album è stato scritto e prodotto insieme all'autore di colonne sonore Tyler Bates, che Manson conobbe grazie alla serie televisiva Californication, alla quale Manson prese parte con un cameo mentre Bates ne curò la colonna sonora.

La prima sessione di stesura dei brani del disco avvenne in un "piccolo magazzino", insieme all'ex batterista degli Slayer Dave Lombardo, ma Manson affermò che quella sessione "non portò a nulla" poiché lui non è "molto bravo nell'adattarmi all'idea di improvvisare". Successivamente, Bates rivelò che i due si incontrarono nello studio di casa sua per le sessioni seguenti, ed arrivarono a scrivere Birds of Hell Awaiting in "un dialogo spontaneo".

"The Pale Emperor", buona la prima
"Tyler era seduto davanti a me con chitarra ed amplificatore. Non abbiamo parlato a proposito di come le canzoni sarebbero state. Ho detto, "Suona e basta, dammi il microfono, vai". Ovviamente ci abbiamo lavorato sopra in seguito, ma per la maggior parte, la chitarra e la voce [presenti sul disco] sono "buona la prima". Se io combinavo qualche stronzata o lui combinava qualche stronzata, ricominciavamo da capo insieme."

Marilyn Manson

Seguì subito Third Day of a Seven Day Binge, e Manson affermò che le registrazioni dell'album "divennero ritmiche. Erano un qualcosa che adoravo fare". Questo va in netto contrasto con i due precedenti album di Manson, The High End of Low (2009) e Born Villain (2012), per i quali spesso e volentieri, si ritrovava "trascinato in studio alle tre di notte" per registrare le parti vocali.

In seguito, Manson attribuì questo entusiasmo al processo collaborativo instaurato tra lui e Bates, dicendo che

"mi sono reso conto dopo la prima performance [di] "Birds of Hell", [che] l'avevo semplicemente cantata. Non sapevo nemmeno dove la musica sarebbe andata a finire e io le sono solo andato dietro, e il tutto è risultato davvero naturale. E questo ha poi aperto una parte totalmente differente della mia mente"

Gli altri impegni

La maggior parte dell'album è stata registrata nel giro di tre mesi, con la successiva procedura di overdubbing eseguita durante i sei mesi successivi, tra gli impegni recitativi di Manson in Sons of Anarchy e quelli musicali di Bates alle prese con la colonna sonora del film Guardiani della Galassia.

All'inizio del 2014, il batterista degli Stolen Babies Gil Sharone rivelò di essere al lavoro sull'album sin da novembre. Il 1º febbraio, il creatore di Sons of Anarchy Kurt Sutter confermò la presenza di Manson nella sua serie, nei panni del sostenitore della supremazia bianca Ron Tully.

Sutter affermò di aver scritto una canzone insieme a Shooter Jennings, con la partecipazione di Manson per quanto riguarda la voce; il brano sarebbe apparso nella stagione finale della serie. Affermò inoltre che anche Jennings stava collaborando al nuovo disco, ma il suo lavoro non appare sull'album.

Il 25 giugno, il bassista Fred Sablan annunciò di aver lasciato la band restando in buoni rapporti. Lo storico membro della band Twiggy Ramirez non ha preso parte alla scrittura né alla registrazione del disco.

Il 3 settembre, Manson confermò che il nuovo album si stava "preparando ad atterrare", annunciando che la produzione del disco era ormai terminataThe Pale Emperor è dedicato alla madre di Manson, Barbara Warner, deceduta durante la composizione dell'album nel giorno della Festa della mamma 2014, dopo una battaglia durata otto anni contro la demenza.

Composizione e stile

In occasione di un'intervista rilasciata a gennaio 2014 alla rivista Kerrang!, Brian Warner (Manson) descrisse il suono del nuovo album come "molto cinematografico", affermando che "il redneck che c'è in me salta fuori con la mia voce" a causa delle influenze "vecchio blues" dell'album, nonostante contenga anche "elementi duri" dei suoi precedenti dischi.

In una successiva intervista con The Fader, Manson disse

"non faccio più indossare [i miei] sentimenti a personaggi e grandi metafore", preferendo invece "lasciare che sia la melodia a guidare" l'album. Sostenne di essere "un uomo di poche parole in questo disco. Ciò che non ho mai trovato, finora, è il blues. Il blues ha cambiato il mio modo di cantare [nel disco] . E la musica ha di per sé una melodia ed un linguaggio"

mentre il caporedattore Naomi Zeichner accostò il disco agli Interpol ed al "biker rock da bar retro che fa da colonna sonora a 'Sons of Anarchy'."

Musicalmente parlando, The Pale Emperor si discosta molto dal classico stile della band, allontanandosi dall'industrial, dall'elettronica e dall'heavy metal che avevano caratterizzato i precedenti lavori, e virando invece verso un suono più vicino al blues e all'hard rock, con Manson che ha citato Muddy Waters, i Rolling Stones e i Doors come fonti di ispirazione.

The Doors

Steven Hyden di Grantland ha fatto un confronto tra The Pale Emperor e l'album dei Doors L.A. Woman del 1971, notando come l'album dei Marilyn Manson "ricorda il modo in cui [i Doors] riconcepirono la loro magia nell'ultima parte della loro carriera", paragonando Brian Warner (Manson) e Jim Morrison a "sgabelli sconclusionati" che hanno oscuramente reinventato la loro carriera tra una maestosità effeminata e drogata".

Ha poi accostato la voce di Brian Warner (Manson) in Warship My Wreck agli "ululati dissoluti" di Morrison, continuando con l'affermare che l'"autodistruttiva autoespansione" di Morrison si può ritrovare in brani come The Mephistopheles of Los Angeles e Third Day of a Seven Day Binge.

Il titolo dell'album richiama l'Imperatore romano Costanzo Cloro – conosciuto anche come "Costanzo il Pallido" (pale, appunto, in inglese). Dal punto di vista dei testi, l'album affronta varie tematiche come la morte, la guerra, la violenza, la schiavit├╣ e la religione, con riferimenti alla mitologia greca e al folklore tedesco, specie per quanto riguarda la storia di Faust e Mefistofele.

The Mephistopheles of Los Angeles

"The Mephistopheles of Los Angeles" era il titolo originale dell'album, e l'omonimo brano è a detta di Manson "il cuore dell'album".

Nel disco si nota un largo utilizzo di metafore, nelle quali Manson paragona la sua carriera alla vita di Faust, spiegando al Philadelphia Inquirer che ha "venduto l'anima per diventare una rock star, e ['The Pale Emperor' rappresenta] il pagamento per intero – con gli interessi, considerando gli ultimi conti che non ho pagato", rivelando che The High End of Low e Born Villain sono da lui considerati come "obiettivi mancati".

Intervista

In un'altra intervista rilasciata a Classic Rock, ha detto:

(EN)

«If we stick to the Faust story – if I had been in that story – and I had sold my soul [to the devil] for fame and fortune, and had the arrogance of [Faust] to not want to pay back the deal, it's taken a few years for me to acknowledge to myself that I was hearing: 'Manson [rapping his knuckles on the table] , the hell hounds are on your trail.' And this record is my payment.

This is me giving back what I was given, or took. Faust and Mephistopheles both exist within me, in that you can't outrun your demons. You've got to deal with them eventually.

The evidence is in me acknowledging that I needed to make something that was up to my own expectations, my own rules. If you believe in some mythology, and you want to live by those rules, then I had to say myself: 'I'm not really doing what I set out to do,' even though I tried to convince myself that I was.

I'm not regretting the last few records that I've made, but since Holy Wood (In the Shadow of the Valley of Death), I've not made something with the sheer utter fearlessness and anger and force [of before] .»

(IT)

«Se pensiamo alla storia di Faust – se io fossi stato in quella storia – ho venduto la mia anima [al diavolo] in cambio di fama e fortuna, ed ho avuto l'arroganza [di Faust] di non voler ripagare il debito, mi ci sono voluti un po' di anni per ammettere a me stesso che stavo sentendo: 'Manson [sbattendo i pugni sul tavolo] , i segugi dell'inferno sono sulle tue tracce.' E questo disco è il mio pagamento.

Questo sono io che restituisco ciò che mi è stato dato, o che mi sono preso. Faust e Mefistofele esistono entrambi dentro me, perciò non puoi seminare i tuoi demoni. Alla fine devi trattare con loro.

La prova sono io, che [ora] ammetto che avevo bisogno di fare qualcosa che fosse al livello delle mie aspettative, delle mie regole. Se credi nella mitologia, e vuoi vivere seguendo quelle regole, allora ho dovuto dire a me stesso: 'Non sto facendo proprio quello che mi ero proposto di fare', nonostante abbia provato ad autoconvincermi che non fosse così.

Non sto rinnegando gli ultimi dischi che ho fatto, ma dai tempi di Holy Wood (In the Shadow of the Valley of Death), non ho più fatto qualcosa con l'estremo coraggio, rabbia e forza [di prima] .»

(Marilyn Manson, intervista a Classic Rock)
La vostra storia

I testi di diverse tracce sono intenzionalmente brevi, e Manson spiega di aver lasciato "buchi in queste storie, così [l'album pu├▓] diventare la vostra storia. Diventa più cinematografico. Per esempio, nel film 'Rosemary's Baby', non si vede il bambino [fisicamente] ma nella vostra mente lo vedete.

Tutti i testi provengono da un singolo taccuino; Manson afferma in proposito che i testi del lavoro precedente erano "spesso troppo sparpagliati", poiché erano composti da materiale tratto da "circa 20" taccuini diversi.


Artist

Marilyn Manson (originariamente Marilyn Manson & the Spooky Kids) sono un gruppo industrial metal statunitense, formatosi a Fort Lauderdale in Florida nel 1989.

Creato da Brian Warner e Scott Putesky, si fece conoscere per le esecuzioni teatrali dei loro concerti, che lo resero un vero "cult" a livello locale nei primi anni novanta. Questa attenzione nei confronti della band è successivamente esplosa a livello mondiale, assicurandole un notevole numero di fan.

La formazione del gruppo è cambiata svariate volte durante gli anni. Gli attuali componenti del gruppo sono il cantante Marilyn Manson (nome d'arte di Brian Warner), il bassista Juan Alderete, i chitarristi Paul Wiley e Tyler Bates e il batterista Gil Sharone.

Nonostante si basi saldamente sull'industrial metal, la band è nota per i suoi frequenti cambi di immagine e di stile musicale; il gruppo ha fatto suoi, in alcune tappe della sua carriera, elementi della prosa, del glam rock, del vaudeville e del burlesque.

Fino al 1996, il nome d'arte di ciascun membro del gruppo era ottenuto combinando il nome di un sex symbol femminile con il cognome di un noto serial killer maschile (il nome stesso del gruppo e del frontman deriva da Marilyn Monroe e Charles Manson) al fine di sottolineare la bizzarra dicotomia della società americana come una critica e contemporaneamente elogiativa stima nei confronti degli Stati Uniti e della loro cultura.

I componenti del gruppo indossano bizzarri costumi e trucchi, e sono coinvolti in comportamenti intenzionalmente shockanti, sia sul palco che fuori. In passato, i loro testi furono spesso criticati per i messaggi antireligiosi ed i riferimenti a sesso, violenza e droga. I loro concerti sono stati spesso definiti offensivi e osceni e, in svariate occasioni, petizioni e proteste hanno costretto il gruppo ad annullare alcune loro date.

Video

Lyrics

I don't know if I can open up
I've been opened enough
I don't know if I can open up
I'm not a birthday present

I'm aggressive reggressive
The past is over
Now the passive seems so pathetic

Are we fated, faithful, or fatal?
Are we fated, faithful, or fatal?

I'm feeling stoned and alone like a heretic
And I'm ready to meet my maker
I feel stoned and alone like a heretic
I'm ready to meet my maker
Lazarus got no dirt on me
Lazarus got no dirt on me
And I rise to every occasion
I'm the Mephistopheles of Los Angeles

Don't know if I can open up
I've been opened too much
Double-crossed and glossed over in my Pathos

Are we fated, faithful, or fatal?
Are we fated, faithful, or fatal?

I'm feeling stoned and alone like a heretic
And I'm ready to meet my maker
I feel stoned and alone like a heretic
I'm ready to meet my maker
Lazarus got no dirt on me
Lazarus got no dirt on me
And I rise to every occasion
I'm the Mephistopheles of Los Angeles
Of Los Angeles

Are we fated, faithful, or fatal?
Are we fated, faithful, or fatal?

I'm feeling stoned and alone like a heretic
And I'm ready to meet my maker
I feel stoned and alone like a heretic
I'm ready to meet my maker
Lazarus got no dirt on me
Lazarus got no dirt on me
And I rise to every occasion
I'm the Mephistopheles of Los Angeles
Of Los Angeles

Testo

Non so se posso aprirmi
Sono già stato aperto abbastanza
Non so se posso aprirmi
Non sono un regalo di compleanno

Sono aggressivo regressivo
Il passato è finito
Il passivo sembra così patetico ora

Siamo predestinati, fedeli, o fatali?
Siamo predestinati, fedeli, o fatali?

Mi sento lapidato e solo come un eretico
E sono pronto ad incontrare il mio creatore
Mi sento lapidato e solo come un eretico
Sono pronto ad incontrare il mio creatore
Lazzaro non è nulla in confronto a me
Lazzaro non è nulla in confronto a me
E risorgo in ogni occasione
Sono il Mefistofele di Los angeles

Non so se posso aprirmi
Sono già stato aperto troppo
Tradito e scavalcato nel mio pathos

Siamo predestinati, fedeli, o fatali?
Siamo predestinati, fedeli, o fatali?

Mi sento lapidato e solo come un eretico
E sono pronto ad incontrare il mio creatore
Mi sento lapidato e solo come un eretico
Sono pronto ad incontrare il mio creatore
Lazzaro non è nulla in confronto a me
Lazzaro non è nulla in confronto a me
E risorgo in ogni occasione
Sono il Mefistofele di Los angeles
di Los Angeles

Siamo predestinati, fedeli, o fatali?
Siamo predestinati, fedeli, o fatali?

Mi sento lapidato e solo come un eretico
E sono pronto ad incontrare il mio creatore
Mi sento lapidato e solo come un eretico
Sono pronto ad incontrare il mio creatore
Lazzaro non è nulla in confronto a me
Lazzaro non è nulla in confronto a me
E risorgo in ogni occasione
Sono il Mefistofele di Los angeles
di Los Angeles




Fated, Faithful, Fatal




Live 2015




Live 2015