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Rodriguez – Sugar Man

Rodriguez - Sugar Man

Rui Cardo Suggestions presenta grandi classici e perle nascoste, versioni ufficiali e live ricercati.

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Rodriguez - Sugar Man

Cold Fact è il primo album in studio del musicista americano Rodriguez. Il disco è stato un insuccesso in USA, mentre ha vinto un disco d'oro in Sud Africa ed un disco d'argento in Australia. È stato conosciuto in patria solamente dopo la rimasterizzazione dei suoi CD da parte della Light On The Attic Records e con la pubblicazione del documentario Searching for Sugar Man.

Le canzoni

Tutte le canzoni che compaiono nell'album sono state composte da Rodriguez. Fanno eccezione Hate Street Dialogue e Gommorah, scritte dal poeta Gary Harvery in collaborazione con i produttori dell'album. Dennis Coffey ha ricordato che le canzoni parlavano delle strade in cui viveva e degli spacciatori che conosceva, mentre Mike Theodore ha ricordato di come le persone che ascoltavano le sue canzoni ne venivano catturate, perché erano testi di forte impatto con delle semplici melodie.

Registrazione

I brani vennero registrati tra agosto e settembre 1969, in numerose sessioni serali ed alcune durante la giornata; per arricchire il suono, oltre alla chitarra elettrica, alle tastiere, al basso e alla batteria, vennero aggiunti sax o archi.

La pubblicazione

È stato pubblicato a marzo 1970 con il numero di serie SXB70000. Presentava sulla copertina una foto scattata da Bob Flath un mattino presto, alla fine della registrazione delle canzoni, mentre sul retro aveva i testi delle canzoni. L'album ha avuto subito critiche positive, grazie alle quali Rodriguez è stato anche intervistato, ma è stato un flop di vendite, tanto da non entrare nemmeno in classifica. In Sud Africa ed in Australia invece ha venduto moltissimo


Searching for Sugar Man è un documentario del 2012 scritto, diretto e montato da Malik Bendjelloul, incentrato sulla figura del cantautore statunitense Sixto Rodriguez.


Rodríguez, all'anagrafe Sixto Díaz Rodríguez, noto anche con lo pseudonimo di Jesus Rodríguez (Detroit10 luglio 1942), è un cantautore statunitense.

Sixto Díaz Rodríguez, chiamato Sixto perché sesto figlio, è nato il 10 luglio 1942 a Detroit, nel Michigan, da una famiglia di modeste condizioni. Suo padre era messicano, immigrato negli Stati Uniti negli anni venti, mentre sua madre era statunitense di origini native americane ed europee. La maggior parte delle sue canzoni tratta temi sociali e soprattutto indaga poeticamente le condizioni della classe operaia del suo paese. Nel 1981 si è laureato in filosofia alla Wayne State University di Detroit, seguendo i corsi serali; lo stesso ateneo gli ha concesso una laurea honoris causa il 9 maggio 2013 al Ford Field di Detroit. Secondo l'Associated Press, Rodriguez ha ricevuto il dottorato in Humane Letters dall'Università della sua città natale per il suo "genio e l'impegno per la giustizia sociale musicale". Sposatosi due volte, ha tre figlie.

Operaio nell'industria automobilistica, nel 1967 (con il nome di Rod Riguez) pubblica, senza troppa fortuna il suo primo singolo, I'll Slip Away, con la casa discografica Impact. Per i successivi tre anni rimane inattivo, finché non viene scoperto in un locale periferico di Detroit, il Sewer, dal chitarrista Dennis Coffey e dal produttore Mike Theodore, della Sussex Records, una casa discografica di Los Angeles di proprietà della Buddah Records.

Dopo aver cambiato il suo nome in Rodriguez, pubblica due album con la Sussex, Cold Fact, del 1970, e Coming from Reality, del 1971, vendendo tuttavia pochissime copie negli Stati Uniti. Il contratto con la casa discografica viene rescisso mentre sta per registrare il suo terzo album, che perciò non viene mai pubblicato. In difficoltà economiche, Rodriguez comincia a lavorare come operaio in cantieri edili e per ditte di demolizione. Nel 1970 acquista a un'asta giudiziaria, per 50 dollari, una casa in stato di abbandono nel sobborgo di Woodbridge; casa nella quale vive tuttora.

A partire dalla metà degli anni settanta, grazie a qualche passaggio in radio, la sua musica diventa nota in Australia e Nuova Zelanda. È a questo punto che l'etichetta australiana Blue Goose Music acquista - non si sa da chi - i diritti di alcuni suoi brani e pubblica At His Best (una raccolta delle sue migliori canzoni con l'aggiunta di tre singoli mai pubblicati prima) nel 1977Cold Fact nel 1978 e Coming From Reality nel 1979, per il mercato australiano e neozelandese. Il rinnovato interesse per il musicista lo porta ad effettuare un tour australiano (1979) insieme alla Mark Gillespie Band. Da questo tour viene tratto l'album Alive (il cui titolo significa letteralmente "in vita", in risposta alle voci che lo davano per morto) pubblicato in Australia nel 1981. Nel 1981 torna a suonare in Australia, al Tanelorn Festival di Newcastle, insieme ai Midnight Oil, per poi tornare a Detroit. Torna a lavorare come muratore, si dedica all'attivismo politico, volto al miglioramento delle condizioni di vita della classe operaia, e si candida senza successo al consiglio comunale di Detroit (1989) come sindaco (1981 e 1993) e al parlamento dello stato del Michigan (2000).

Ma è in Sudafrica che ottiene un successo impensabile. Benché la sua musica sia censurata dai segregazionisti di Pieter Willem Botha, per mezzo del passaparola e delle copie su musicassetta, Cold Fact, pubblicato in Sudafrica nel 1971, e After The Fact (riedizione del 1976 di Coming From Reality per il Sud Africa) hanno successo e le sue canzoni diventano in breve simbolo della lotta contro l'apartheid, grazie ai loro testi contro l'establishment, l'oppressione e il pregiudizio sociale.

Nel 1981 guadagna un disco di platino e la sua popolarità è superiore a quella di Elvis Presley, dei Beatles e dei Rolling Stones. Di questa eccezionale popolarità, però, Rodriguez è completamente ignaro, come nulla sa dei diritti d'autore che qualcuno negli USA ogni anno incassa a sua insaputa. Nel 1991 entrambi i suoi album sono pubblicati su CD in Sud Africa.

La sua musica è paragonata a quella di Bob Dylan e ispira numerosi artisti sudafricani bianchi (sembra che anche Steve Biko fosse un suo fan), ma nessuno sa nulla di lui e si diffondono persino voci che sia morto per overdose, che si sia suicidato dandosi fuoco sul palco dopo essersi cosparso di benzina, che sia ricoverato in un manicomio o che stia scontando un ergastolo per aver ucciso un'amante.

Così, nel 1996, viene inviata una lettera al giornale britannico Q Magazine con un appello per avere "informazioni circa un cantante statunitense chiamato Rodriguez, che compose tutte le sue opere in prigione e si suicidò sparandosi sul palco" durante un'esibizione. L'appello non ottiene alcuna risposta.

Sixto Rodriguez non sa un bel nulla della propria fama in Sud Africa fino al 1997, quando un suo fan e un giornalista musicale realizzano un sito web (The Great Hunt Rodriguez) proprio per cercare sue notizie. Ed è nel sito che, nel 1998, s'imbatte una delle sue figlie, la quale subito via e-mail spiega che il padre è vivo e ne comunica il telefono. Rodriguez è subito contattato e lo stesso anno effettua un tour di sei concerti in Sud Africa (notevole il documentario Dead Men Don't Tour: Rodríguez in South Africa 1998, mandato in onda dalla SABC). Sixto Rodriguez arriva a Città del Capo con le tre figlie e la sola chitarra. Non ha una propria band e così il gruppo che avrebbe dovuto aprire il concerto diventa la sua band. Rodriguez tornerà in Sud Africa altre due volte, nel 2001 e nel 2005, poi effettua un tour in Australia nel 2007 e negli USA nel 2010.

Nonostante il successo dei suoi concerti sudafricani fatica a trovare una audience negli USA, ma, dopo il successo del documentario Searching for Sugar Man del 2012, le cose cambiano e, un anno dopo, si esibisce a New York, in un crescendo di successo, dapprima al Joe's Pub (190 posti), poi alla Highline Ballroom (700 posti), alla Town Hall (1 500 posti), al Beacon Theater (2 900 posti), alla Radio City Music Hall (6 000 posti) e al Barclays Center (18 000 posti).

Audio

Lyrics

Sugar man, won't you hurry
'Cos I'm tired of these scenes
For a blue coin won't you bring back
All those colors to my dreams.

Silver magic ships you carry
Jumpers, coke, sweet Mary Jane

Sugar man met a false friend
On a lonely dusty road
Lost my heart when I found it
It had turned to dead black coal.

Silver magic ships you carry
Jumpers, coke, sweet Mary Jane

Sugar man you're the answer
That makes my questions disappear
Sugar man 'cos I'm weary
Of those double games l hear

Sugar man
Sugar man
Sugar man
Sugar man
Sugar man
Sugar man
Sugar man

Sugar man, won't you hurry
'Cos I'm tired of these scenes
For a blue coin won't you bring back
All those colors to my dreams.

Silver magic ships you carry
Jumpers, coke, sweet Mary Jane

Sugar man met a false friend
On a lonely dusty road
Lost my heart when I found it
It had turned to dead black coal.

Silver magic ships you carry
Jumpers, coke, sweet Mary Jane

Sugar man you're the answer
That makes my questions disappear...

Testo

Uomo zucchero vuoi sbrigarti
perché sono stanco di questa vista
per una moneta blu puoi riportarmi
tutti questi colori nei miei sogni

nelle tue navi magiche argentate porti
jumpers, cocaina, dolce Mary Jane

Uomo zucchero ho incontrato un falso amico
su una strada isolata polverosa
ho perso il mio cuore quando l'ho trovata
si è trasformata in un nero morto carbone

nelle tue navi magiche argentate porti
jumpers, cocaina, dolce Mary Jane

uomo zucchero tu sei la risposta
che fa svanire le mie domande
uomo zucchero perché sono stanco
di sentire questi doppi giochi

uomo zucchero
uomo zucchero
uomo zucchero
uomo zucchero
uomo zucchero
uomo zucchero
uomo zucchero

Uomo zucchero vuoi sbrigarti
perché sono stanco di questa vista
per una moneta blu puoi riportarmi
tutti questi colori nei miei sogni

nelle tue navi magiche argentate porti
jumpers, cocaina, dolce Mary Jane

Uomo zucchero ho incontrato un falso amico
su una strada isolata polverosa
ho perso il mio cuore quando l'ho trovata
si è trasformata in un nero morto carbone

nelle tue navi magiche argentate porti
jumpers, cocaina, dolce Mary Jane

uomo zucchero tu sei la risposta
che fa svanire le mie domande

Live 2012

Live 2009

alcuni estratti sono presi da Wikipedia - alcuni testi sono presi da angolotesti e da testicanzoni di MTV