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Archie Bell & The Drells – Tighten Up

Archie Bell & The Drells - Tighten Up

Rui Cardo Suggestions presenta grandi classici e perle nascoste, versioni ufficiali e live ricercati.

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Archie Bell & The Drells - Tighten Up

Song

Tighten Up è una canzone del gruppo vocale R&B texano Archie Bell & the Drells, pubblicata nel 1968 come singolo dall'album omonimo. Il brano, la prima hit funk della storia, venne collocato alla posizione numero 270 della lista delle 500 canzoni più belle della storia, stilata dalla rivista inglese Rolling Stone.

Storia

Composto da Archie Bell e Billy Buttier fu uno dei primi brani ad essere registrato dai Drells durante una sessione nell'ottobre del 1968 al Jones Town Studio a HoustonTexas, insieme a molti altri pezzi come She's My Woman. La base strumentale fu interamente sviluppata dai T.S.U. Toronadoes, che la suonavano spesso nei live come riscaldamento.

Riconoscendo il potenziale ritmico e musicale, gli Archie Bell & the Drells decisero di volerla utilizzare a tutti i costi per la loro composizione e, grazie alla mediazione di un disc-jockey di Houston che lavorò molto con entrambi i gruppi, Skipper Lee Frazer, riuscirono a trovare un accordo con gli T.S.U. e finalmente poterono utilizzarla liberamente. Poco dopo Bell venne costretto a servire il proprio Paese nella Guerra del Vietnam.

Composizione

Il brano si distingue, oltre che per la pregevole base strumentale di cui sopra, per il suo testo, molto semplice e soprattutto ripetitivo, e per il modo in cui viene recitato, alternando il parlato e il cantato. All'inizio della composizione, Archie Bell si presenta dicendo Hi Everybody! I'm Archie Bell of the Drells (introducendo quindi anche la propria band), calcando poi sul fatto di provenire dal Texas (di fatto continua con from Houston, Texas).

Questo, secondo il libro Billboard Book of Number One Hits di Fred Bronson, era per Archie un modo per difendere il suo luogo natale dai tantissimi pregiudizi nati dopo l'assassinio di Kennedy a Dallas (uno di questi affermava che "nulla di buono è mai venuto fuori del Texas") e di far comprendere quindi agli ascoltatori che il Texas è in realtà un bel posto.

Un altro punto del testo molto tono è quello immediatamente successivo, in cui Bell afferma: We don't only sing but we dance/Just as good as we walk (Noi non solo cantiamo ma balliamo anche/Proprio come sappiamo camminare). Questo pezzo è stato oggetto di svariate incomprensioni. Capitava spesso infatti di capire Dance just as good as we walk (Balliamo proprio come camminiamo).

Michael Corcoran chiese al cantante di chiarire per bene il verso ed egli rispose <<Balliamo bene quanto vogliamo noi. Diavolo, balliamo meglio di come camminiamo>>.

Successo

La canzone divenne un tale successo a Houston che nel mese di aprile del 1968 venne ripresa dalla Atlantic Records con l'intenzione di distribuirla su larga scala. In questo modo la fama crebbe ulteriormente: entro l'estate raggiunse il primo posto delle classifiche R&B e pop della Billboard e dal maggio 1968 vendette circa un milione di copie, guadagnandosi il disco d'oro.

Questa inaspettata notorietà portò la band a registrare un intero album, che, per ovvi scopi pubblicitari, venne intitolato proprio come il singolo. Esso, oltre ad una versione estesa del singolo, conteneva altre canzoni, non cantate però da Bell, poiché, come già accennato, impegnato a combattere in Vietnam.


Album

Released under Atlantic in 1968. The design of the album cover was by Loring Eutemey. instrumental backing provided by the T.S.U Tornadoes. members included Cal Thomas and Will Thomas on guitar, Jerry Jenkins on bass, Robert Sanders on organ, Dwight Burns on drums, Darryl Bursby on sax, Clarence Harper on trumpet, and Leroy Lewis and Nelson Mills on horns.


Artist

Archie Bell & the Drells sono stati un gruppo R&B vocale statunitense attivo dal 1966 al 1980.

Tra i singoli di successo del gruppo vi sonooltre quello qui proposto, I Can't Stop Dancing (1968), There's Gonna Be a ShowdownGirl You're Too Young (1969), Here I Go Again (1972), Soul City Walk (1975), Let's GrooveEverybody Have a Good Time (1977) e Don't Let Love Get You Down (1976).


Archie Bell (born September 1, 1944), who founded the group, was born in Henderson, Texas, his family moving to Houston before he was a year old. He is the second oldest of seven brothers and is the older brother of lead vocalist of Motown's Dazz Band—and world karate champion—Jerry Bell. His brother Ricky Bell (d. 1984) was an NFL player. Eugene Bell was the final brother.

Archie formed the group in 1966 with his friends James Wise, Willie Parnell and Billy Butler. They signed with the Houston-based record label Ovide in 1967 and recorded a number of songs including "She's My Woman" and "T.U.", which was recorded in October 1967 at the first of several sessions in which the Drells were backed by the instrumental group the T.S.U. Toronadoes.

The origins of "T.U." came from a conversation Bell had with Butler. Bell was despondent after receiving his draft notice, and Butler, in an attempt to cheer him up, demonstrated the "T.U." dance to Bell. Bell asked Butler what it was, and Butler told him the name. Bell then put together the famous track, which hit the charts following his induction into the Army.

Lyrics

Hi everybody
I'm Archie Bell of the Drells, from Houston, Texas
We don't only sing
But we dance just as good as we walk
In Houston, we just started a new dance
Called the Tighten Up
This is the music we tighten up with

First tighten up on the drums
Come on now, drummer
I want you to tighten it up for me now, oh, yeah
Tighten up on that bass now
Tighten it up, ha, ha, yeah
Now let that guitar fall in
Oh, yeah
Tighten up on that organ now
Yeah, you do the tighten up, yeah, now

I said, if you can do it now
It sure would be tough
Now look here, come on now
Now make it mellow

Let's tighten it up now
Do the tighten up
Everybody can do it now
So get to it
We're gonna tighten up
Let's do the tighten up
You can do it now
So baby, get to it

Look to your left now
Look to your right
Everybody can do it
But don't you get too tight
Come on and tighten up
Let's tighten it up now
Let's tighten it up now
Tighten it up
Oh, do the tighten up
Come on and tighten it up
Tighten it up now, come on now, Billy
Tighten it up, oh, yeah
Sock it to me now, tighten it up
Come on and tighten up that bass, oh, yeah
Now look here, I want that guitar to fall in on there

Tighten it up now
Oh, yeah
Now tighten it up, organ

Yeah, now everybody tighten it up now
Now look here, we gonna make it mellow for you now
We gonna make it mellow now

Oh, tighten it up
You can get it
Move to your left, move to your right
Tighten it up now
Everything will be outta sight
Come on and tighten it up
Tighten it up now
You can do it

Testo

Ciao a tutti
Sono Archie Bell dei Drells, di Houston, in Texas
Non cantiamo solo
Ma balliamo tanto bene quanto camminiamo
A Houston, abbiamo appena iniziato una nuova danza
Chiamato il serrato
Questa è la musica con cui ci stringiamo

Prima stringi la batteria
Dai adesso, batterista
Voglio che tu lo stringa per me ora, oh, sì
Stringi quel basso adesso
Stringerlo, ah ah ah, sì
Ora lascia cadere quella chitarra
O si
Stringi quell'organo adesso
Sì, fai il serraggio, sì, ora

Ho detto, se puoi farlo ora
Sarebbe sicuramente difficile
Ora guarda qui, dai adesso
Ora rendilo dolce

Stringiamolo adesso
Fai il serraggio
Tutti possono farlo ora
So di arrivarci
Ci stringeremo
Facciamo il serraggio
Puoi farlo ora
Lo so piccola, arriva

Guarda alla tua sinistra adesso
Guarda alla tua destra
Tutti possono farlo
Ma non ti stringere troppo
Vieni e stringi
Stringiamolo adesso
Stringiamolo adesso
Stringerlo
Oh, stringi
Vieni e stringilo
Stringilo adesso, dai adesso, Billy
Stringere, oh, sì
Calzino a me ora, stringilo
Vieni e stringi quel basso, oh sì
Ora guarda qui, voglio che la chitarra cada dentro

Stringerlo ora
O si
Ora stringilo, organo

Sì, ora tutti lo stringono adesso
Ora guarda qui, lo renderemo dolce per te adesso
Lo renderemo tranquillo adesso

Oh, stringilo
Puoi prenderlo
Sposta a sinistra, sposta a destra
Stringerlo ora
Tutto sarà fuori dalla vista
Vieni e stringilo
Stringerlo ora
Puoi farlo




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